ティラノサウルス

Tyrannosaurus rex ティラノサウルス・レックス

名前の由来 暴れん坊トカゲ
分類 Scientific classification 竜盤類 / 獣脚亜目 / ティラノサウルス科 Saurischia / Theropoda / Tyrannosauridae
サイズ Size 体長 12〜14メートル / 推定体重 7トン 45.9ft / 7t
地質時代 Geologic age 白亜紀末(7000万年〜6500万年前)
分布 Distribution 北米西部
ティラノサウルスの分布図

最も人気のある恐竜の一つであり、史上最大級の陸生肉食動物。 現在の北米全域に生息し、恐竜絶滅の瞬間まで繁栄していた非鳥類型の最後の恐竜でもある。全世界で30以上の化石標本が発見されており、ほぼ完全な骨格標本も発見されている。 下顎が他の獣脚類と比べると巨大で、噛む力は相当強力だったと考えられている。それに伴い、歯も強靭で、最も圧力のかかる前歯は太く長く発達していた。歯には特徴的なセレーション(鋸歯)があり、獲物の肉を引き裂くのに適した構造になっている。 前肢は退化して指は2本しかなく一見貧弱だが、その力は強力で、獲物を押さえ込むには十分な力を持っていたと考えられている。 レックス(ラテン語で王の意)という名にふさわしく、まさに恐竜の王である。

ティラノサウルスの大きさ比較

拡大する 強靭な歯 >>
拡大する 骨も噛み砕くあご >>
拡大する 貧弱な前肢 >>

ティラノサウルスの骨格

最大級のティラノサウルスの全身骨格 スー

1990年8月12日、アメリカ サウスダコタ州で全身の90%以上が揃った非常に保存状態の良い最大級のティラノサウルスの全身骨格が発見された。発見者はスーザン・ヘンドリクソン(Susan Hendrickson)。 この標本は発見者の愛称をとって「スー(Sue)」と名付けられた。スーはオークションにより日本円にして約10億円という高額で落札されたことでも話題を呼んだ。現在、アメリカ イリノイ州 シカゴ市にあるフィールド自然史博物館にて展示されている。

体長: 約13m / 高さ: 約4m

スーに次ぐ大きさを誇るスタン

1987年アメリカ サウスダコタ州でスタン・サクリソン氏によって発見された。全体の約70%の骨が発見され、この標本は発見者の愛称をとって「スタン」と名付けられた。スタンは頭部骨格の保存状態が非常に高く、発掘時に60本以上のはを有しており、多くの学者の研究材料となった。

体長: 約12m / 高さ: 約3.7m

ヘンリー・オズボーン - ティラノサウルスの命名者

ヘンリー・オズボーン

ヘンリー・フェアフィールド・オズボーンは、1857年、コネチカット州フェアーフィールドで生まれ、プリンストン大学で学んだ。プリンストン大学、コロンビア大学で、解剖学、動物学、生物学などの教授を経て、1891年ニューヨークのアメリカ自然史博物館に雇われた。オズボーンは最初の古生物に関する学芸員だった。自然史博物館館長となったのは1908年、1933年まで彼は館長として博物館の発展 と古生物学に貢献した。オズボーンは、バーナム・ブラウンをはじめとする化石ハンターのコレクションを組み立て、博物館内に展示し、恐竜のことを知らないけれども、探求心にあふれる人々のために、壁画と彫刻の制作をチャールズ・R・ナイト(1874-1953)に依頼した。ナイトは、化石からトリケラトプスやティラノサウルスを生き生きと描くことに成功した。また、オズボーンは、バーナム・ブラウンが発見した恐竜骨格に、1905年「暴君竜」を意味するティラノサウルス(Tyrannosaurus)と命名し、論文を書いた人物であり、アメリカ自然史博物館を歴史上で最も素晴らしい科学博物館へと導いた人物だ。

チャールズ・R・ナイト

美術学生時代より、アメリカ自然史博物館に出入りし、それまでの怪物の様な恐竜画とは全く違う、リアルで生き生きとした恐竜像を描いた人物である。ニューヨーク自然史博物館をはじめとし、 ロサンジェルス自然史博物館、シカゴ・フィールド博物館などで、業績を残している。

まめ知識

生物の学名は、世界中で通用する共通の名前だ。属名と種小名、命名者、命名年を続けてイタリック体で書く。ティラノサウルスの場合、Tyrannosaurus rex Osborn,1905が正式な学名となる。Tyrannosaurusが属名、rexが種小名、そして命名者、命名年と続いているのが判るだろう。イタリック体が使えない時は _ 学名 _ として書く。恐竜だけでなく、新種の発表は、出版物(学芸誌・雑誌・本) に論文の形で発表しないと認められない。1923年、モンゴルでアメリカの探検隊によって発見されたヴェロキラプトルもまた、ヘンリー・オズボーン博士が命名(1924年)した恐竜だ。

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